“Hi ha una gran oportunitat a l’espai del formatge d’origen vegetal”

Bel Brands EUA és la filial nord-americana de Bel Group, la tercera empresa de formatges de marca més gran del món i líder en productes de formatge d’una sola porció. El 2020, Bel Group va anunciar plans atrevits per crear versions basades en plantes per a cadascuna de les seves marques bàsiques, incloses Boursin, Babybel i The Laughing Cow. Poc després, Boursin Dairy-Free va debutar a gran ritme al mercat nord-americà, seguit del llançament de Babybel Plant Based i la primera línia de formatges a base de plantes de Bel, Nurishh.

Segons l’empresa, els seus 150 anys d’experiència en l’elaboració de formatges la situen molt per sobre de la competència, i té la intenció de seguir aprofitant aquest coneixement per transformar el mercat dels formatges d’origen vegetal. Hem parlat amb Shannon Maher, directora de màrqueting de Bel Brands USA, sobre les emocionants innovacions de formatge de la companyia, el proper llançament de Laughing Cow sense lactis i els seus ambiciosos plans de creixement futurs.

Què va inspirar a Bel Brands a entrar al mercat del formatge d’origen vegetal?
Gran part de l’èxit a llarg termini de Bel Brands USA es pot atribuir a la manera com ens centrem en les necessitats i desitjos dels consumidors, alhora que introduïm la innovació oportuna al mercat. Com a empresa amb 150 anys d’història elaborant formatges, diversificar la nostra cartera a base de plantes va ser un clar pas següent, que va ser gairebé una dècada en l’elaboració.

Productes sense lactis de Bel Brands USA
©Bel Brands USA

Vam identificar una manca d’opcions a l’espai que satisfés les tendències alimentàries flexibles i les demandes evolutives dels consumidors de formatge vegetal de gran sabor. La nostra innovació basada en plantes és una opció decidida en línia amb l’estratègia de la nostra empresa. Establert formalment com “Per a tothom. Per a bé”, Bel defensa una alimentació més sana i responsable per a tothom, que engloba els nostres compromisos amb la nutrició, l’agricultura sostenible i la reducció de la nostra petjada mediambiental.

Als Estats Units, Bel Brands ha pres una posició de lideratge entre les empreses de formatges tradicionals en veganitzar dues de les seves marques més emblemàtiques: Boursin i Babybel. Què us va portar a centrar-vos primer en innovar aquests dos productes?
El formatge alternatiu és un dels segments menys madurs de la categoria sense lactis, amb molts productes existents que no aconsegueixen els atributs que són difícils de reproduir: gust, textura, sensació en boca.

Vam prioritzar el llançament de les nostres opcions alternatives als lactis de Boursin i Babybel per interactuar amb els nostres fans en dos moments clau: entretenir i berenar. Atès que Boursin Garlic & Fine Herbs és un element bàsic entretingut a les llars de tot el país, en investigar les alternatives de formatge làctic, vam notar la manca d’opcions d’entreteniment fàcils en aquesta categoria.

“Vam prioritzar el llançament de Boursin i Babybel per interactuar amb els nostres fans en dos moments clau: entretenir i berenar”.

Amb el llançament de Boursin Dairy-Free, vam omplir aquest buit al mercat oferint un producte veritablement deliciós i indulgent que encarna perfectament el sabor original de Boursin, en una varietat sense lactis, que els aficionats poden utilitzar per a qualsevol ocasió.

Formatge sense lactis Boursin
©Grup Bel

I sabíem que els fans esperaven impacients una versió alternativa del nostre icònic formatge Mini Babybel. Mitjançant la investigació de categories, vam trobar que hi havia una mancança d’alternatives de formatge d’aperitiu al mercat. Era important prioritzar aquest desenvolupament per oferir als consumidors un formatge d’aperitiu a base de plantes de sabor deliciós.

La primavera passada, Babybel Plant-Based s’ha expandit per tot el país als Estats Units; ens pots dir com ha estat l’acollida dels consumidors?
Ens ha emocionat la resposta positiva dels consumidors que hem rebut des del llançament de Babybel Plant-Based aquesta primavera, especialment pel que fa al gust i la textura. Ha superat amb escreix les nostres expectatives a les prestatgeries amb l’interès dels minoristes més del doble de la nostra previsió inicial. També estem veient taxes de proves de consumidors per sobre de la mitjana de la categoria*.

Aperitiu de formatge a base de plantes Babybel
©Bel Brands USA

Aquest és un testimoni del procés de desenvolupament, que va trigar més de dos anys des de l’exploració de la idea fins que el producte final va arribar a les prestatgeries. Esperem continuar amb aquest impuls i ampliar les opcions sense lactis de Babybel en funció dels comentaris i la demanda dels consumidors.

*Dades de la targeta del comprador d’un minorista líder, dades de 52 setmanes que finalitza el 17/9/2022

La primera línia de formatges d’origen vegetal de Bel Brand, Nurishh, va debutar en minoristes selectes el 2021: què distingeix aquests productes dels formatges vegetals similars?
Nurishh es posiciona com un formatge vegetal tot inclòs per a tothom, l’única marca de formatge vegetal posicionada per satisfer les necessitats dels consumidors flexibles. És únic donada la seva gamma d’ofertes, des de trossos i rodanxes amb què es poden cuinar, fins a berenar amb cubs i embotits amb formatge crema estil.

La seva textura i experiència de tast van superar els seus competidors amb la seva millora de fondabilitat i una sensació en boca cremosa. Per als consumidors de formatge d’origen vegetal, el gust és el rei i és la barrera número u per comprar, però Nurishh té un gust genuí i ofereix una experiència propera al formatge amb una sensació de boca perfecta gràcies als 150 anys d’experiència en formatge de Bel.

Pizza amb rodanxes de Mozzarella estil Nurishh
©Grup Bel

L’any passat, Bel Brands va dir que tenia la intenció de llançar versions veganes de moltes de les seves marques bàsiques, inclosa The Laughing Cow. Com van aquests desenvolupaments i quan podem esperar veure’ls a les botigues?
Ens fa il·lusió aconseguir que The Laughing Cow Plant-Based en mans de clients fidels i nous, però encara estem perfeccionant la recepta. Els aficionats a la deliciositat cremosa hauran d’aguantar una mica més, ja que encara estem assegurant que aquest nou producte ofereix el gust que esperen els nostres fans. Preveiem que el producte final arribarà a les prestatgeries a partir del 2023. Aviat n’hi haurà més!

De cara al futur, quins plans teniu per als propers anys? Hi ha altres productes/innovacions en marxa?
A Bel Brands, estem entusiasmats de seguir creixent en el segment d’origen vegetal i de poder oferir opcions flexitàries per als consumidors que tinguin el mateix perfil de sabor i textura que els formatges lactis tradicionals. Sempre escoltem els nostres consumidors i mantenim l’oïda a terra per identificar i expandir-nos en noves tendències i tecnologies alimentàries.

Formatge a base de plantes Babybel
©Bel Brands USA

Això inclou la nostra recent associació amb Superbrewed Food i els nostres plans per desenvolupar una línia de productes de formatge que incorporin la proteïna cultivada postbiòtica de Superbrewed a les receptes per oferir beneficis funcionals, ambientals i nutricionalment interessants als consumidors.

“Bel està preparat per tenir èxit a llarg termini aprofitant la nostra experiència en formatges”

Hi ha una gran oportunitat a l’espai del formatge d’origen vegetal que no s’atura aquí. Bel està preparada per tenir èxit a llarg termini aprofitant la nostra experiència en formatges i la nostra experiència en creixement basada en plantes per oferir nous productes i ofertes de formatge únics. Nurishh continuarà formant part d’aquest creixement en noves ofertes, sabors, formats i textures a base de plantes.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *